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退思园寓意哪些宦海沉浮秘诀_历史
2021-11-01 10:39:18
退思园寓意哪些宦海沉浮秘诀
苏州同里退思园花园一景  (图源网络)

退思园寓意哪些宦海沉浮秘诀

    江南园林以苏州为代表。整个苏州城,弥漫着园林的气氛。其实,苏州城以外的苏州市域内,也有不少著名的古代园林,退思园就是其中的优秀代表。      退思园距苏州城十八公里,在现在的吴江市同里古镇内。全园占地不到十亩,西部为厅堂住宅,东部为园林。建筑、假山多贴水而筑,故有“贴水园”的美称。退思园集清代园林之长,小巧精致,清淡雅宜,亭台掩映,趋味横生,堪称江南古典园林的经典之作。      那么,此园缘何取名“退思园”呢?      退思园之名,取自《左传•宣公十二年》:“林父之事君也,进思尽忠,退思补过,社稷之卫也,若之何杀之?”“进思尽忠,退思补过”意思是在朝廷做官,就忠心耿耿报效君主;辞官隐退时,就反省自己,以弥补过失。      此园名取“退思补过”之意,显然与此园主人的经历有关。        退思园的主人叫任兰生,字畹香,号南云,同里镇人。据吴江档案局资料,清咸丰八年,任兰生入皖军,因镇压捻军“有功”,于清光绪三年署凤颍六泗道,五年实授。其任内倡捐募银10万余两,赈济河南灾民11万人,筑凤阳城池,修驿道驿舍,还雇请江浙蚕户教当地农民育蚕缫丝。光绪八年,署安微按察使,备仓积谷,防饥荒。      光绪十一年(1885),任兰生因镇压捻军不力及营私肥己等多项罪名被弹劾,后因查证不实,部议革职位。又一说,任兰生在命悬一线的关头,以一句“进思尽忠,退思补过”的话获得慈禧太后好感,于是从轻发落,罢职还乡。光绪十三年(1887),经张曜、曾国荃等保奏,又经凤颍六泗士绅联名上书后复职。是年,黄河决堤,任兰生驰驱辖境救灾保民,卒于任上。      退思园是任兰生罢职还乡期间,在同里画家袁龙策划下,以白银十万两建造的。任兰生其弟任艾生曾有哭兄诗,内有“题取退思期补过,平泉草木漫同看”之句,可见园名确有“进思尽忠,退思补过”之意。      今天,我们透过任兰生的“退思园”,可以一窥清朝文官贬黜制度的大概,品味当年官员沉浮宦海的心境。      文官贬黜制度,作为封建国家管理官员的行政处分,是封建王朝为了实现对国家的有序统治,而对执行政务的各级官员的违纪失职行为所采取的一项管理制裁制度。这个制度到了清朝已是极为完备了。清朝统治者为了宣扬忠君思想,笼络官员尤其是汉族官员人心,允许被贬黜的官员实施处分的救济,也就是“开复”。一方面允许官员的自行检举,另一方面也允许官员对处分冤枉的申诉。被贬黜官员如果自行意识到自己的过失,从而主动进行认罪和检举,朝廷会进行减等处分,以此体现处分的救济性。       清朝对违纪乱法大多官员,一经查实,要按其罪行给予处分,一般官员有吏部或都察院拟定,高级官员由军机处向皇帝请旨拟定。处分有三种:一是罚俸,二是降级,三是革职。清代官员被贬黜,最主要的区分是降级和革职。革职分两种:革职留任与革职。任兰生领取的是革职,革职是很严重的处罚,革职之后便不再具有官员身份,必须回到原籍。如果更严重的,革职之后还会被宣布“永不叙用”,这就意味着再也没有东山再起的机会了。      清朝对革职官员,要区分是因公事还是私事被革职。因为公事被革职的话,相当于被撤职。原来的职务虽然没有了,但还可以交代清楚之后,由上级给出一个评语送交吏部引见,此时仍然保留着“公务员”的身份,大多还可以另外安排一个去处。要是因私被革职,那就相当于“开除公职”,必须回到原籍。这种情况下要想得到重新起用就比较困难了。要么是国家危难之际才被想起,要么是皇帝心情大好突然施恩。      按清朝文官贬黜制度来看,任兰生被革职,因公因私都有罪,但还未到“永不叙用”的地步。这样,如果不是革职永不叙用的话,被贬黜的官员还是有一定的机会被“落实政策”的。重新恢复原来的官职或是官衔的,称之为“开复”。开复的原因,有的是因为引起贬黜的事故消失之后,被贬黜的官员可以申请开复。有的是因为被贬黜的官员有立功表现,也可以不受时间限制予以开复。但如果朝中有人说好话,也是可以早日开复的,任兰生便是如此。      任兰生从罢职到开复也只有两年左右。据称当时的中兴大臣左宗棠、彭玉麟等都为任兰生说过情,张曜、曾国荃为他保奏,也和凤颍六泗士绅为他复职联名上书有关系。当然,官员得到开复很重要的是他的态度。降级调用和革职的官员,要得到开复非常困难。首先,没有年限的规定,也没有考察的年限,所以这些官员必须一直战战兢兢地注意着任何时候都不能出差错,免得一不小心便毁了前面多少年的修行。

退思园寓意哪些宦海沉浮秘诀
退思园中两处写有“退思”的殿堂匾额

     作为官员,犯了错,被处分,怎么办?退思园主人任兰生给了一个落寞却又智慧的回答——“退思补过”。      所谓的“退思补过”,就是推功揽过。仕途之路从来不是一路顺风,有烈火烹油、鲜花着锦之盛的时候,也有祸从天降、人亡家破的时候。官场凶险,稍有不慎就有可能遭到贬黜,几起几落乃是寻常之事。所以,遭到贬黜时,推功揽过是最好的办法。      清朝统治者似乎更习惯于从道德视角来看待功过问题:官员有功,乃是道德上修养有方所致;官员犯过,则是道德修养不够。为了激励官员们加强自我道德修养,发扬他们的向善之心,就允许他们“以功抵过”,从而“开人自新”。因此,清朝统治者认为,以行政奖励抵消行政处分,是“庶人皆奋励,勉图后效,亦鼓舞吏治之一道也”。这种吏治思路,也与中国传统文化有关。      推功揽过是一种仕族阶层的处世艺术,它既是中国传统文化中谦虚退让、克己守礼的思想,又是保护自己,免遭祸害的策略。东汉明帝时,尚书钟离意主理对胡人赏赐一事,因经办人过错引发明帝大怒。钟离意上殿叩头认罪,脱衣受绑,结果消了明帝怒气,让他穿戴衣冠。任兰生取“退思”之名,是对朝廷的一种忏悔之意,同时也确实有求的“无官一身轻”,颐养余年之心。所以,当时的中兴名臣彭玉麟曾以一联相赠:“种竹养鱼安乐法,读书织布吉祥声”,任兰生将此联悬挂园内自勉。故后来光绪十三年任兰生得以复出,奉旨往皖北赈济灾民,与他揽过忏悔,韬光养晦不无关系。      今天,我们徜徉在粉墙黛瓦,竹影兰香,小阁临流,曲廊分院的退思园,遐思悠悠。以我之念,任兰生以祖宗家业和为官多年的权势和财力,即使不再复职为官,置一园林,优游林下,颐养晚年,也不失为一生快事。但任兰生还是周旋官场,积极复出,最终卒于任上,客死他乡。是一种积极的人生态度呢,还是至死不渝的做官情结?此心境,谁能解?


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